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Con modernos equipos de procesamiento

Uponor promueve el PP

Mar 28, 2023

NOTA APROBATORIA: Los desarrolladores de Empire Pass Condos en Park City, Utah, utilizan PP-RCT de Uponor. La compañía espera que sus nuevos Servicios de Construcción impulsen el uso por parte de los contratistas. (Foto cortesía de Uponor)

Uponor es una empresa de larga data que tiene como objetivo mantenerse a la vanguardia de los materiales de construcción. Hace treinta años, Uponor Norteamérica se convirtió en una de las primeras empresas en introducir productos de tuberías PEX (polietileno reticulado) en el mercado estadounidense. Ahora, la empresa está promocionando PP-RCT (polipropileno, copolímero aleatorio con cristalinidad modificada y resistencia a la temperatura) como una solución adicional en una serie de campos, incluida la hidrónica.

"Nuestras nuevas ofertas de PP-RCT y servicios de construcción, combinadas con nuestras soluciones tradicionales de tuberías PEX, brindan una solución completa de polímeros para una amplia gama de proyectos mecánicos y de plomería comerciales", dijo Bill Gray., presidente de Uponor Norteamérica. "Desde PEX de media pulgada de diámetro hasta PP-RCT de 12 pulgadas de diámetro, nuestras soluciones de tuberías satisfacen las necesidades de rendimiento, durabilidad y seguridad de toda la estructura comercial".

Otras partes del mundo han usado polipropileno durante años. Es popular en Europa y el Medio Oriente. Ahora Uponor lo promociona como una alternativa a las tuberías de metal, ya que cubre la necesidad de diámetros más grandes (más de 2 pulgadas). Doug Fulton, vicepresidente de Uponor, dijo que PEX funciona en diámetros más grandes pero comienza a perder algunos de sus beneficios, como la flexibilidad.

La principal competencia de PP-RCT es el cobre, dijo Fulton. Dijo que el PP-RCT tiene varias ventajas. Uno es un precio más estable. El cobre y otros metales fluctúan según los mercados de materias primas. Los precios del cobre se dispararon el año pasado, subiendo a más de $4,25 por libra desde menos de $3,50 por libra.

PP-RCT también es más ligero que la mayoría de los metales. Esto tiene dos beneficios. Una es que hace que sea más fácil de transportar, requiriendo menos trabajadores. Eso ayuda a abordar la escasez de mano de obra en la construcción que enfrentan las empresas. El otro beneficio es que el material más liviano reduce la posibilidad de un accidente en el lugar de trabajo.

SOLUCIÓN MÁS SEGURA: PP-RCT utiliza fusión en lugar de soldadura, lo que reduce el riesgo de lesiones en las obras de construcción. (Foto cortesía de Uponor)

Matt Denny, gerente de desarrollo comercial de PP-RCT en Uponor, dijo que el material ayuda a la seguridad en el lugar de trabajo de otras maneras. Una es reduciendo la necesidad de soldadura. PP-RCT también elimina la necesidad de rectificar, dijo Denny, lo que reduce el riesgo de lesiones en los ojos. También es más fácil de maniobrar.

PP-RCT es resistente a la corrosión, la acumulación de incrustaciones y otras actividades erosivas. Esto significa que, si bien las tuberías aún necesitan algo de hierro, no requieren la misma cantidad de tratamiento químico que otros materiales. Denny dijo que la propiedad liviana ejerce menos presión sobre un edificio. También es más silencioso.

"Todo lo que hacemos en términos de impulsar nuestra innovación está tratando de resolver los problemas de nuestros clientes", dijo Fulton.

El CT en el producto Uponor es importante. La empresa afirma que un sistema de tuberías de PP-RCT tiene índices de temperatura y presión más altos que las tuberías de PP-R, así como niveles más bajos de expansión y contracción.

Uponor anunció inicialmente su entrada en el mercado norteamericano de PP-RCT en septiembre de 2019 a través de un acuerdo de asociación con Pestan North America. Como resultado, Uponor ahora comercializa aproximadamente 270 productos de tubería y accesorios en los EE. UU. en tamaños de hasta 12 pulgadas de diámetro y con planes de expansión hasta 24 pulgadas. A pesar de los atributos positivos de PP-RCT, todavía encuentra resistencia después de más de un año, especialmente para uso comercial.

"El lado comercial del negocio se ha mostrado más reacio a cambiar los materiales", dijo Fulton.

Para ayudar a promover PP-RCT y brindar un mejor servicio a sus clientes, Uponor presentó recientemente los Servicios de Construcción de Uponor. Este servicio cuenta con diseñadores regionales, así como con un equipo de expertos en BIM. Usando las herramientas de diseño y estimación, el equipo de diseñadores y gerentes de proyecto de Uponor ofrece un amplio menú de servicios de diseño y construcción sin cargo.

Lanzar este nuevo servicio durante la pandemia ha sido un desafío. Andrew Koppi, uno de los gerentes de Servicios de Construcción de Uponor, dijo que el plan había sido tener muchas reuniones cara a cara. Por supuesto, eso no era posible. En cambio, Uponor se está enfocando en hacer correr la voz a través de las redes sociales y seminarios web. Koppi dijo que eso está funcionando, pero prefiere el toque personal.

"Cualquier entorno remoto es un desafío", dijo.

Stephanie Radel, otra gerente de Servicios de Construcción, dijo que está lista para el circuito de ferias comerciales, cada vez que se reabra, pero dijo que este enfoque ha tenido algunos beneficios.

"Abre la puerta a más personas", dijo Radel.

El mayor desafío para Uponor es vender a los contratistas una nueva solución después de pasar los últimos 30 años estableciéndose como "los muchachos de PEX", dijo Gray. Esa es parte de la razón del cambio de enfoque hacia los servicios de construcción.

"Es grande, no solo el impacto de lo que trae al mercado, sino el cambio que está trayendo dentro de nuestra empresa", dijo.

Por supuesto, no pasó mucho tiempo antes de que Uponor comenzara a promocionar PEX que todo el segmento hidrónico cambió de radiadores a producir calor desde el interior de los pisos, dijo Gray. Ahora, Uponor debe mostrar cómo el cambio a PP-RCT dará a los contratistas una ventaja a medida que el mercado comercial enfrenta los desafíos de la pandemia, incluida la falta de nuevos proyectos de construcción. Gray dijo que conoce los beneficios pero entiende la necesidad de educar a los contratistas.

"Siempre se trata de crear confianza en los que están poniendo sus nombres en ese trabajo al final del día", dijo.

Ted Craig es el editor de gestión empresarial de The ACHR News. Cubre áreas como marketing, operaciones administrativas y regulación.

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